#Interview: Leni en Harry

Het Zimmertje is een inloop voor senioren, opgezet door Leni Vredebregt en haar man Harry. Vandaag exact 15 jaar geleden openden ze hun deuren aan het Zimmermannplein in Groenoord. Inmiddels is het niet meer uit de wijk weg te denken. Hun succes? ‘Hier is iedereen gelijk aan mekaar.’

Leni weet nog goed hoe het allemaal begon. ‘We woonden zelf in deze flat’, vertelt Leni. ‘Hier woonden heel veel oudere mensen. Als we aan de praat raakten, dan werd wel eens gezegd: “kunnen we geen kopje koffie in de hal gaan drinken?” Er was duidelijk behoefte aan een stukje gezelligheid. Maar je zit daar gewoon hartstikke koud! Ik vond niet dat dat kon. Toen kwam dit huisje vrij en ben ik met Woonplus gaan praten of wij dat niet mochten gebruiken. Dat mocht. Maar ik had natuurlijk ook geld nodig om het te draaien. Daarvoor had ik de gemeente nodig. Dankzij de Pechtoldgelden kreeg ik uiteindelijk subsidie. En daarna is dat gelukkig altijd zo gebleven.’

Toen ze startten was de ruimte nog maar half zo groot als nu. ‘Na een jaar of drie, vier kwam het huisje hiernaast ook vrij. Dat hebben we er toen bij mogen trekken van Woonplus. De verbouwing hebben we helemaal zelf geregeld en is gesponsord door een bouwbedrijf.’ 

Net als thuis
Het Zimmertje is niet alleen vóór senioren opgezet. Het is vooral ook ván senioren. De sleutel rouleert onder vijf mensen die dagelijks openen en afsluiten. ‘We zijn met allemaal vrijwilligers en ik ben er daar gewoon een van’, benadrukt Leni. ‘Ik heb het opgezet vanuit het idee dat mensen zich in Het Zimmertje thuis en vrij moeten voelen. Het moet een huiskamer voor ze zijn. Een plek waar ze de visite kunnen ontvangen die ze thuis niet meer krijgen. Daarom wil ik hier ook geen geld zien. Koffie is hier gratis. Thuis houd je toch ook niet bij hoeveel kopjes koffie je visite drinkt?’

Het Zimmertje is spik en span. ‘Schoonmaken doen we zelf’, vertelt Leni. ‘Ook de ramen zemen. En de tuin wordt bijgehouden door Cock. 84 jaar is-tie! Maar dat houdt ‘m niet tegen hoor. Zijn vrouw Nel helpt mij dan binnen weer. Zo doen we hier gewoon allemaal samen wat er moet gebeuren. Net zoals thuis. En wie dat niet meer kan, die komt gewoon alleen maar gezellig op bezoek.’

Meer dan een inloop
In de afgelopen 15 jaar is Het Zimmertje uitgegroeid tot veel meer dan alleen een gezamenlijke huiskamer. Er staat een biljarttafel, er worden regelmatig workshops gegeven en er worden uitstapjes georganiseerd. Zo gingen ze al eens naar het Rijksmuseum en de Beekse Bergen. Met Sinterklaas en Oud en Nieuw is het altijd feest en er is een heus zangkoor opgericht. ‘Ons koor is ooit begonnen vanuit de stichting Mooi Werk. De dirigent die het koor leidde, wilde na een tijdje echter in de Beethovenflat gaan oefenen. Daar was de akoestiek beter zei hij. Maar dat wilde niemand! Want ja, wij waren het Zimmerkoor. Wij wilden in ons eigen Zimmertje oefenen.’ ‘Toen ben ik het koor gaan begeleiden’, vertelt Harry. ‘Ik zat vroeger in een band en speel gitaar. Dus toen hebben we gewoon muziek gepakt die we leuk vonden en hebben we het zelf voortgezet.’

Liefde en aandacht
Het Zimmertje voelt knus. De ruimte is niet zo heel groot. Maar dat is juist fijn, vindt Leni. Zo ontstaan er ook geen groepjes. ‘Je bent hier echt met elkaar. Laatst kwam er een dame bij die niet zo goed Nederlands sprak. Ik was een beetje bang of dat wel goed zou gaan. Veel mensen zijn toch een beetje doof hier. Maar het gaat hartstikke goed. Iedereen wordt hier geaccepteerd.’ Op de muur is een prachtige boom geschilderd. Aan de takken hangen foto’s van vaste bezoekers die er niet meer zijn. Ze worden nog steeds gemist. ‘Op deze manier blijven ze toch een beetje bij ons.’

Leni ziet wel eens iemand voor de deur dralen. Laatst nog, in december. ‘Dan ga ik naar buiten en vraag ik zo’n mevrouw binnen voor een bakkie koffie. Help ik haar letterlijk de drempel over. Sommige mensen komen nog niet eens tot onze deur. Dan ga ik met veel liefde bij ze thuis langs om ze uit te nodigen. Want ik weet: als ze eenmaal in Het Zimmertje zijn geweest, blijven ze eigenlijk altijd komen. Daar doen we het voor. Niemand in de wereld hoeft eenzaam te zijn.’


Ook op zoek naar een stukje gezelligheid?
Fijn wonen doe je niet alleen achter je eigen voordeur. Dat doe je ook met elkaar, in je eigen buurt, wijk of stad. Als woningcorporatie dragen we initiatieven als Het Zimmertje dan ook een warm hart toe. Denkt u dat Het Zimmertje voor u of uw naaste een fijne plek kan zijn? Maar vindt u spontaan binnenstappen moeilijk? Neem dan gerust contact op met Leni via 06 51 22 31 68.

Het Zimmertje is gevestigd aan het Louis Zimmermannplein 55a. Het is goed toegankelijk, ook met een rollator of rolstoel. Elke werkdag is er vrije inloop van 10.00u tot 12.00u en 14.00u tot 16.00u. Op vrijdagmiddag is het gesloten. Activiteiten worden vaak in de avonduren georganiseerd. Wie wat verder weg woont, wordt dan thuisgebracht. Kijk ook eens op www.hetzimmertje.nl.